De zomer komt eraan. Yes. Eindelijk tijd om eens die lijst boeken in te duiken die al een tijdje op je nachtkastje liggen. En de reeks podcasts die zijn aangevinkt. Wat staat er bij mij op de lees- en luisterplanning? Literatuur en podcasts in het kader van influencer marketing natuurlijk. Must-reads en must-listens. Laat mij zeker weten wat jij ervan vond.

Must-reads

  • Zoonotic van Carole Lamarque. Na het lezen van het baanbrekend boek ‘Influencers’ van deze auteur, aarzelde ik niet om het nieuwe boek te kopen. Een Zoonotic is een virus dat zich razendsnel exponentieel verspreidt over de hele wereld. Ik kijk uit naar haar tips om met je business op een succesvolle manier viraal te gaan.
  • Act human van Karel Demeester, Sarah Steenhout en Jan Callebout. Ik verwacht veel van dit boek. Het woord ‘marketing’ heeft een negatieve connotatie en krijgt vaak de verkeerde aandacht. Ik geloof sterk in het concept van het menselijke en het activeren, wat een marketeer in principe tot hoofddoel zou moeten hebben. Benieuwd hoe men dat gaat aanpakken.
  • Generation alpha in bèta van Maarten Leys. Dit boek beschrijft de groep, geboren tussen 2010 – het jaar van de lancering van iPad en Instagram – en 2025, in een wereld van enorme technologische evolutie. Kidpreneurs en kidfluencers zetten nieuwe media in om hun interesses en bijbehorende merkvoorkeuren de wereld in te brengen. Zo ontwikkelt P2P-communicatie zich in een razendsnel tempo en evolueert ‘marketing to kids’ naar ‘marketing with kids to kids’.

Elk boek van bovenstaand lijstje is te verkrijgen in de betere boekhandel of bestel je via www.lannoocampus.be.

Must-listens

Naast het lezen van een old school boek is het luisteren naar podcasts alomtegenwoordig. Hieronder vind je alvast mijn selectie om de zomer te overbruggen:

  1. De LeefstijlLab podcast is dé podcast voor iedereen die alles wil weten over feiten en fabels met betrekking tot gedragsverandering op het gebied van eten, drinken en bewegen. Host Roel Hermans gaat in gesprek met wetenschappers en professionals over de wetenschap achter leefstijlverandering.
  2. De collega’s van de opleiding Communicatiemanagement aan Howest organiseerden een podcastfestival Let’s Talk Human in juni 2021. Eén van de meest uitspringende podcasts is een interview met Heidi Seys (Peggy-O) en Charlotte Dejaegere (GBL Studio) over het Dove Self-Esteem Project.
  3. In deze podcastreeks van Leef vertellen 5 Bekende Vlamingen openhartig over de obstakels in hun leven. Sven de Leijer heeft het over slaapproblemen, Lize Spit over diabetes, Fatma Taspinar over piekeren, Ben Segers over bipolaire stemmingsstoornis en Ann Ceurvels over mantelzorgen voor haar zoon met autismespectrumstoornis.
  4. Deze podcast van het scandinavische influencer agency Cure Media heb ik nog niet beluisterd, maar ziet er veelbelovend uit: Influencer marketing podcast. De topics zijn veelzijdig en de talks zelf duren maximaal 15 minuten. Interessant om de korte breaks op te vullen op het strand.
  5. Deze podcastreeks gaat specifiek over influencer marketing, maar de meest recente afleveringen dateren al van 2020: What’s next in influencer marketing. 2020 lijkt een eeuwigheid geleden maar toch hoop ik er een aantal interessante kernideeën uit te halen.

Na de zomerbreak delen we uiteraard opnieuw inzichten en inspiratie over influencer marketing, Generation Z en sporten op onze onderzoeksblog.

***

Deze blogpost is geschreven in het kader van een Howest onderzoeksproject rond Generatie Z. Project Fitfluencers maakt influencer marketing principes bruikbaar in niet-commerciële context met het oog op gedragsverandering bij jongeren. Op de hoogte blijven van het project? 

Het aanbod aan personal trainers en ‘fitfluencers’ die op Youtube, Instagram en TikTok het beste van zichzelf geven is niet meer te overzien. Maar al die ‘fitspiration’ is eigenlijk niets nieuws. Een recent artikel in The Economist vertelt hoe influencer marketing technieken avant-la-lettre al in de 19e Victoriaanse eeuw werden toegepast. Ene Eugen Sandow (‘de vader van het moderne bodybuilding’) paste ze toe om zijn fitness imperium mee uit te bouwen. En om aan personal branding te doen.

Sandow was één van de ‘strongmen’ uit die tijd. Sterke mannen die optraden in shows en in het circus. Hij wilde een lichaam dat er uitzag als dat van Romeinse beelden van goden en gladiatoren. Volgens Wikipedia begon die fascinatie al in zijn kindertijd tijdens reizen naar Italië met zijn vader. Hij bezocht musea om beelden op te meten en vervolgens ging hij trainen tot hij even grote spierbundels had. Die showde hij vervolgens aan een breed publiek. Vrouwen betaalden zelfs om aan zijn spieren te mogen voelen. Bodybuilding was geboren.

Celebrity status en sekssymbool

In de zomer van 1897 opende Sandow zijn eerste ‘School of Physical Culture’ in Londen. Het interieur matchte met zijn personal brand. Bij het binnenkomen stond een levensgroot beeld van hemzelf. Ook hing er een olieschilderij met Sandow afgebeeld als gladiator uit de oudheid.

De opening van zijn fitnessclub was het hoogtepunt van zijn ‘celebrity status’ als strongman. Terwijl andere Victoriaanse strongmen uit de aandacht verdwenen, bleef Sandow een bekende naam (en sekssymbool, bij mannen en vrouwen) tot zijn dood in 1925.

Wat Sandow zo populair maakte, was het feit dat hij zo gewoon was. Ondanks zijn spierbundels zag hij er met kleren aan net als een andere man uit. Zo gaf hij hoop dat iedereen kon worden zoals hij. Spieren waren niet enkel iets voor arbeiders, maar ook voor de middenklasse. Gezondheid en fitheid werden iets waarnaar gestreefd kon worden.

Sandow was hot. Tot zijn fans behoorden onder meer Arthur Conan Doyle (de schrijver van o.a. Sherlock Holmes), Ernest Shackleton (de ontdekkingsreiziger) en Koning George V (ewel ja, de koning).

Proteïne shakes

Hij publiceerde boeken, lanceerde een lifestyle magazine en verkocht voedingssupplementen, een soort van proteïne shakes en workout-materiaal. Elke opportuniteit om geld te verdienen greep hij met beide handen. Een eeuw voor Kayla Itsines (12,8 mln Instagram volgers), Joe Wicks (4,1 mln volgers) of onze eigen Gudrun Hespel (45,2k volgers) was er dus al Sandow. De eerste fitlfluencer.

Ook Sandow gebruikte immers de laatste technologieën om aan self-branding te doen. Na een overleg met Thomas Edison (ja, die van de gloeilamp, maar ook uitvinder van de eerste filmprojector), figureerde hij zelfs in een reeks kortfilms. Bij de eerste in de filmgeschiedenis.

Prominente fotografen nodigden hem uit om te poseren. Postkaarten werden verdeeld onder zijn fans zoals Instagram posts die viraal gaan. En hij haalde allerlei stunts uit om de pers te halen.

Sandow fitfluencer strongmen
Sandow’s postkaarten gingen viraal als Instagram posts

Kracht van de community

Sandow begreep de kracht van de community en zorgde als een echte influencer voor een goede relatie met zijn ‘volgers’. Hij stuurde fitnessmateriaal op naar mensen die niet naar zijn fitnessclub konden komen en beantwoordde de brieven die hij van zijn fans kreeg (of liet ze beantwoorden).  

Fitfluencers zijn in deze coronatijden alomtegenwoordig. De pandemie versterkt de reeds aan de gang zijnde boom in aandacht voor welzijn en gezondheid. Een antwoord op ons drukke, stresserende en grotendeels zittend bestaan.

Ook de late Victoriaanse eeuw was een tijdperk van verandering. Industrialisering en urbanisatie werden als gevaar gezien voor de gezondheid van de natie. Ook toen al was er sprake van luchtvervuiling en een toenemende sedentaire levensstijl. “We are in danger of becoming a race of people whose sole physical exertion will consist in pressing buttons and turning levers”, schreef Sandow. Net zoals de fitfluencers vandaag, was ook hij een product van zijn tijd. “The incarnate proof that the tide of degeneration would be reversed”.


Deze blogpost is geschreven in het kader van een Howest onderzoeksproject rond Generatie Z. Project Fitfluencers maakt influencer marketing principes bruikbaar in niet-commerciële context met het oog op gedragsverandering bij jongeren. Op de hoogte blijven van het project?