Food influencers aan banden leggen: goeie zet of onnodige betutteling?

,

Vorige week berichtte De Morgen dat influencers in Spanje geen ongezonde voeding meer mogen promoten. Vier op de tien Spaanse kinderen heeft overgewicht. En daar wil de overheid iets aan doen. Een wetsvoorstel bepaalt dat influencers -of andere rolmodellen voor kinderen- geen rol meer mogen spelen in reclamecampagnes voor ongezonde producten. Food influencers aan banden leggen: goeie zet of onnodige betutteling?

Sociale media als bad guy voor obesitas bij jongeren

En wat met Gen Z? De Wereldgezondheidsorganisatie ziet de promotie van ongezonde voeding via sociale media namelijk als één van de bad guys voor obesitas en overgewicht bij jongeren. En slechte eetgewoonten als jongere vertalen zich doorgaans in gezondheidsproblemen als volwassene. Denk aan hartaandoeningen, suikerziekte maar ook kanker.

Tal van onderzoek stelde al vast dat televisiereclame en (minder gereguleerde) sociale media een impact heeft op het eetgedrag van kinderen. Caroline lichtte dit al uitvoerig toe in deze blogpost. Niet alleen kinderen, maar ook Gen Z ziet influencers als hun vrienden, als gelijkgezinden. En die spelen een belangrijke rol in het leven van Gen Z. Influencers hebben daarom een aanzienlijke invloed op de attitudes en het (gezondheids)gedrag van jongeren. Maar dat hoeft niet altijd negatief te zijn. Denk aan de influencers die tijdens de covid-pandemie deelnamen aan campagnes voor het volgen van de regels rond afstand houden. Of die ons leerden hoe onze handen te wassen.

Instagram-influencers en (on)gezonde voeding

Maar hoe zit dat met influencers die (on)gezonde voeding promoten bij Gen Z? Voor hun scriptie-onderzoek gingen KULeuven studenten Katoo Derks en Yara Qutteina na of influencers het eetgedrag van jongeren kunnen sturen. Gedurende twee weken volgden 323 jongeren tussen de 12 en 18 jaar een reeks influencers die gezond of ongezond gedrag promootten op Instagram.

Uit de resultaten bleek dat influencers die ongezonde voeding promoten het dieet van jongeren kunnen verslechten. Niets verrassend dus. Maar ook het omgekeerde bleek waar. Influencers die gezonde voeding promoten blijken een positieve invloed te hebben op het eetgedrag van jongeren. Food influencers aan banden leggen zoals in Spanje? Of eerder proberen om ze op een positieve manier in te zetten? Onze voorkeur gaat naar het laatste uit.

De vraag is natuurlijk ook hoe groot de invloed van influencers is. En of die impact voor alle Gen Z jongeren geldt. En wat met de effecten op lange termijn? Sowieso voer voor verder onderzoek!

***

Meer info: Derks, K. & Qutteina, Y. (2021). Instagram food influencers: threat or opportunity? Determining the impact of social media influencers’ food related content on Flemish 12-18 year old adolescents’ eating outcomes: An intervention. KU Leuven.

***

Deze blogpost is geschreven in het kader van een Howest onderzoeksproject rond Generatie Z. Project Fitfluencers maakt influencer marketing principes bruikbaar in niet-commerciële context met het oog op gedragsverandering bij jongeren. Op de hoogte blijven van het project?