Een groeiend aantal studenten werkt een thesis uit rond ambassadeurs, influencers en influencer marketing. En dit vanuit verschillende invalshoeken en studierichtingen. Influencer marketing binnen 10 jaar? Engagement rate op Instagram? Influencers in de modesector? Ambassadeurs om Brugse studenten aan het lopen te krijgen? You name it, they do it! Een greep uit het studentenwerk van academiejaar 2020-21…

Studenten aan het lopen krijgen via ambassadeurs?

Waïel Boutourhlali ontwikkelde in zijn thesis op vraag van Brugge Studentenstad een loopcampagne voor Brugse studenten. Uit zijn onderzoek bleek dat meer dan acht op de tien Brugse studenten zich wel eens eenzaam voelt en nood heeft aan meer sociaal contact. Daarnaast voelt een grote meerderheid ook niet meteen de drang om de sportschoenen aan te trekken. Meer nog, hun  vrienden zien daar ook geen enkel probleem in. Toch beseffen ze dat sporten als student belangrijk is en zelfs kan bijdragen tot een beter welbevinden. Op basis van het gedragswiel van Gezond Leven bracht Waïel de drempels in kaart om vervolgens een loopcampagne te ontwikkelen met focus op het sociale aspect en het samen sporten. Hij ontwikkelde een stappenplan, beslissingsboom en loopkalender om studenten klaar te stomen voor de Brugse Kerstloop in december. Informeren, op weg helpen en ondersteunen, dat was het doel. Naast communicatie via sociale media trappen enkele student-ambassadeurs de campagne volgend academiejaar op gang. Ambitie is op termijn een heuse studenten-loopbeweging uit de grond te stampen. Want zien sporten doet sporten, ook bij studenten. 

Engagement rate: the holy grail?

Mona Dujardin focuste op de zin (en onzin) van het concept engagement rate op Instagram. Ze bracht daarbij in kaart welke formules influencer marketing bureaus zoal hanteren om dit concept te kwantificeren. “De engagement rate gaat over het aantal mensen dat reageert op de post: likes, reacties, deelacties, een klik op een link, een hartje of duimpje bij een foto, iedere actie vanuit de kijker is interactie”, aldus Mona. De formule die het vaakst is aangehaald in interviews met marketeers is: Likes + Comments/Followers * 100%. 

Verder blijkt dat bureaus engagement rates nog maar zelden handmatig berekenen.  Velen doen een beroep op platformen die data over influencers verzamelen en presenteren, zoals Stellar, HypeAuditor, CreatorIQ,… Tijdsbesparing is daarbij de hoofdmotivatie.

Mona’s thesis over influencers toont verder aan dat bedrijven en merken nog niet helemaal weg zijn met de verschillende influencer meetwaarden zoals reach, engagement,… Een influencer zijn of haar engagement rate is echter een populaire meetwaarde, waar klanten van influencer bureaus vaak zelf om vragen bij de voorstelling van influencers en/of de rapportage van resultaten. Mona’s onderzoek toont echter duidelijk aan dat ook andere elementen van belang zijn bij het verzekeren van een succesvolle samenwerking: een vlotte en professionele communicatie, het intrinsieke enthousiasme van de influencer over een dienst of product alvorens de samenwerking start,…

De toekomst van influencer marketing

Manon Demaeght focuste dan weer op de toekomst van influencer marketing. Welke trends staan de influencer marketing wereld nog te wachten? Ze interviewde zowel influencer marketeers als influencers zelf om hun ideeën over die toekomst te capteren. Welke platformen zullen opkomen, welke functionaliteiten zullen verdwijnen, hoe gaan samenwerkingen evolueren, wat met virtuele influencers,…? “De toekomst zal influencers alleszins uitdagen om hun authenticiteit, geloofwaardigheid en creativiteit te bewijzen.” 

“Het zal meer dan ooit belangrijk worden om als content creator te luisteren naar de stem van het publiek en hen te voeden met storytelling waar zij zich in kunnen vinden.” Influencers gaan daarbij doordachte keuzes moeten maken omtrent de merken waarmee ze al dan niet gaan samenwerken.“Langetermijnsamenwerkingen zullen domineren in de influencerwereld. Influencers zullen vaste ambassadeurs worden van een merk en een verhaal opbouwen rond een product.”

Het selectievere gedrag van influencers linkt het onderzoek van Manon ook aan het feit dat influencers steeds vaker een standpunt gaan innemen ten opzichte van een maatschappelijk thema (denk bijvoorbeeld aan foodie influencers die rond duurzaamheid een positie innemen). En dus ook enkel met merken gaan samenwerken die eenzelfde standpunt delen.

Influencers in de mode

Dounia Decock focuste op de kracht van influencer marketing in de mode-industrie. Gen Z volgt modemerken op social media omdat ze ‘op zoek gaan naar inspiratie’ of omdat ze ‘fan zijn van het merk’. Dat influencers zich linken aan merken vinden de meeste jongeren niet erg. Meer dan 3 op 4 jongeren kocht al eens een kledingstuk dat ze op social media zagen. Meer dan de helft van de jongeren kocht al eens een kledingstuk dat ze zagen via een influencer. Vinden jongeren het logisch dat bepaalde industrieën vaker influencers inzetten? Jazeker. Ze verwachten influencers vooral in industrieën zoals mode, toerisme en… sport.

***

Deze blogpost is geschreven in het kader van een Howest onderzoeksproject rond Generatie Z. Project Fitfluencers maakt influencer marketing principes bruikbaar in niet-commerciële context met het oog op gedragsverandering bij jongeren. Op de hoogte blijven van het project?